Kalevi Sorsa -säätiö jatkaa demokratiatyötään Länsi-Balkanilla. Pohjois-Makedonian lisäksi Sorsa-säätiön hanke on vuoden 2019 alusta laajentunut myös Albaniaan ja Bosnia-Herzegovinaan. Tavoitteena on tukea maiden demokraattista kulttuuria kouluttamalla nuoria ja vahvistamalla ajatuspajojen toimintaa. Koronavuonna 2020 hanke uudistaa koulutuksia ja syventää ajatuspajatoimintaa.

Hanke keskittyy monikulttuurisen ja toimivan demokratian tukemiseen. Hankkeella vahvistetaan nuorten ääntä kouluttamalla yhteiskunnallisesti aktiivisia nuoria Pohjois-Makedoniassa, Albaniassa ja Bosnia-Herzegovinassa ja lisäksi fasilitoimme Länsi-Balkanin poliittisten ajatuspajojen yhteistyötä yli kansallisten ja etnisten rajojen. Kalevi Sorsa -säätiö on tukenut demokratiaa Makedoniassa vuodesta 2008 yhteistyössä paikallisen kumppanin Progres Institute for Social Democracyn kanssa. Hanke toteutetaan Suomen ulkoministeriön hanketuen avustuksella.

Ajankohtaista hankkeessa

TOUKOKUU 2020 – Koronapandemiasta johtuviin rajoituksiin on tullut pieniä höllennyksiä. Esimerkiksi vanhusten ja nuorten ulkoilun sallittua päivittäistä määrää on lisätty tunnilla. Bosnia-Herzegovinassa hankekumppanimme FLI on toteuttanut osan aktiviteeteistaan etäyhteyksillä. Pohjois-Makedoniassa haku tämän vuoden poliittiseen akatemiaan on avattu ja hakemuksia on saapunut runsaasti. Albaniassa suunnitellaan keskittymistä kouluttajien kouluttamiseen myös tänä vuonna, jotta poliittiset akatemiat saavat korkealaatuisia kouluttajia tulevaisuudessa omasta takaa.

HUHTIKUU 2020 – Koronapandemia kurittaa myös Länsi-Balkania, ja kumppanimaissa valtiolliset toimenpiteet ovat huomattavasti Suomea rajumpia huolimatta pienemmistä tartunta- ja kuolleisuusluvuista. Voimassa on ulkonaliikkumiskieltoja sakon uhalla. Hankkeen alkuvuodelle suunnitellut toiminnot, politiikkakoulut ja alueellinen ajatuspajaseminaari, on siirretty syksyyn epidemian laantumisen ja rajoitustoimenpiteiden jälkeiseen aikaan.

MAALISKUU 2020 – EU-jäsenmaat hyväksyvät jäsenyysneuvotteluiden aloittamisen Pohjois-Makedonian ja Albanian kanssa. Pohjois-Makedonia liittyi myös NATOn jäseneksi.

HELMIKUU 2020 – Euroopan komissio suosittelee EU-jäsenyysneuvottelujen aloittamista Albanian ja Pohjois-Makedonian kanssa

Tausta

Balkanin alue on edelleen hyvin jännitteinen, eikä siirtymä keskusjohtoisista yksipuoluejärjestelmistä avoimiksi monipuoluedemokratioiksi ole ollut ongelmaton. Etniset ja poliittiset jakolinjat ovat syvät. Alueella on kaksi ristiriitaista tendenssiä: toive kehityksestä ja pääsystä EU:n jäseneksi ja käytännön taipumus vahvojen miesten johtamiin autoritäärisiin puolueisiin ja etnisesti jakautuneeseen politiikkaan.

Hanketoiminnot

Hankkeemme edistää demokratiaa ja yhteiskuntien vakautta Balkanilla vahvistamalla kansalaisyhteiskuntaa. Hankkeessa on kaksi elementtiä: tulevaisuuden vaikuttajille suunnatut politiikkakoulut Albaniassa, Bosnia-Herzegovinassa ja Pohjois-Makedoniassa ja kohdemaiden poliittisille ajatuspajoille suunnattu seminaarisarja, joka vahvistaa ajatuspajojen kapasiteettia, lisää ajatuspajojen keskinäistä vuorovaikutusta ja parantaa yhteiskunnallista keskustelua kohdemaissa.

Politiikkakoulut ovat Olof Palme International Centerin ja Friedrich Ebert Stiftungin kanssa yhteistyössä järjestettyjä koulutusohjelmia, joissa paneudutaan kansalaisyhteiskunnan, erityisesti nuorten yhteiskunnallisesti aktiivisten toimijoiden kapasiteetin vahvistamiseen. Koulutuksissa käsitellään muun muassa monikulttuurisuutta ja -etnisyyttä, demokratiaa, sananvapautta sekä naisten ja vähemmistöjen tasa-arvoa. Koulutuksissa tuodaan esiin samalla myös suomalaisia hyviä käytäntöjä. Politiikkakoulujen käytännöntoteutuksesta vastaavat paikalliset ajatuspajakumppanit.

Tämän lisäksi Sorsa-säätiön hanke vahvistaa Länsi-Balkanin alueen yhteiskunnallisten ajatuspajojen keskinäistä yhteistyötä ja verkostoitumista. Poliittiset ajatuspajat (itsenäiset ja puoluesidonnaiset) ovat demokratioissa tärkeitä sillanrakentajia poliittisen järjestelmän, kansalaisyhteiskunnan ja akateemisen maailman välillä. Ajatuspajojen keskinäistä vuorovaikutusta tukemalla voimme edistää parhaiden käytäntöjen kulkua maasta toiseen esim. korruption vastaisessa taistelussa, vähemmistöjen osallistamisessa ja EU-integraatiossa. Tämä osa-alue toteutetaan yhteistyössä makedonialaisen Progres Instituten kanssa.

Kumppanijärjestöt

Pohjois-Makedoniassa Progres Institute for Social Democracy on vuonna 2007 perustettu, sosialidemokraattisia arvoja edistävä makedonialainen ajatuspaja. Instituutti tarjoaa koulutusta, järjestää seminaareja ja konferensseja, tekee tutkimusta ja laatii toimenpidesuosituksia.

Bosnia-Herzegovinassa Forum of Left Initiative on vuonna 2008 perustettu vasemmistolaisten aktivistien, kansalaisjärjestöjen ja ammattiyhdistysliikkeiden yhdistys, jonka tavoitteena on edistää demokraattisia arvoja ja periaatteita Bosnia-Herzegovinassa.

Albaniassa Qemal Stafa Foundation on vuonna 2007 perustettu Albanian sosialistipuolueen tutkimuskeskus, jota ohjaavat demokraattiset periaatteet.